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Los grupos de esquisto estadounidense alcanzan un hito conforme aumentan los precios

diariolibre.com Los grupos de esquisto estadounidense alcanzan un hito conforme aumentan los precios

Fuente:diariolibre.com | 28/4/18 12:00:00 a. m.

Por: Ed Crooks and Nicole Bullock

Los principales grupos del sector finalmente generan suficiente dinero como para cubrir el costo de nuevos pozos

La revolución del petróleo de esquisto estadounidense ha alcanzado un momento histórico, pues las principales compañías del sector obtienen por primera vez ganancias suficientes como para cubrir el costo

de nuevos pozos.

Desde que comenzó el auge del petróleo de esquisto hace una década, las compañías de exploración y producción han requerido un flujo constante de capital para pagar la perforación y finalización de nuevos pozos, pero gracias al aumento de los precios del crudo, ahora muchas empresas pueden financiarse.

Los principales productores, que apenas cubrían sus gastos de capital con sus flujos de caja operativos en el último trimestre del año pasado, ahora están generando importantes flujos de caja disponibles, según Wood Mackenzie, la compañía de investigación.

“Son grandes beneficios imprevistos para muchas de estas compañías”, dijo Andrew McConn, de Wood Mackenzie, quien señaló que las grandes compañías de petróleo de esquisto estadounidense necesitaban un precio del crudo de alrededor de US$53 por barril para generar flujos de caja disponibles. El crudo estadounidense de referencia tenía un precio de US$68 por barril el viernes.

El cambio hacia la autosostenibilidad está borrando una de las principales preocupaciones de los inversionistas. Conforme han aumentado los precios del crudo desde junio del año pasado, las acciones de las compañías de exploración estadounidenses, las cuales generalmente siguen al producto básico, se han quedado rezagadas.

Sin embargo, este mes han comenzado a subir. Desde principios de abril, las acciones de EOG Resources y Continental Resources subieron un 11 por ciento, y las de Pioneer Natural Resources aumentaron un 17 por ciento.

Desde el momento en que se perforaron los primeros pozos de prueba de petróleo de esquisto en EEUU entre 2008 y 2009, el gasto de capital de la industria ha superado sus ganancias de las operaciones, por lo que los productores sólo se han podido mantener en el negocio atrayendo cientos de miles de millones de dólares en financiamiento a partir de bonos, ventas de acciones y préstamos bancarios. De 2008 a 2017, las compañías de exploración y producción estadounidenses recaudaron US$293 mil millones de las ventas de bonos, según Dealogic.

Otro factor que ha ayudado a los productores a repuntar es la mejora continua en las técnicas de perforación horizontal y de fracturación hidráulica, las cuales han reducido drásticamente los costos.

Scott Sheffield, presidente de Pioneer Natural Resources, dijo que sus pozos en la Cuenca del Pérmico de Texas y Nuevo México ahora eran un 300 por ciento más productivos que hace cuatro años, lo cual ha reducido el precio del petróleo que necesitan para obtener ganancias.

“En 2014, nuestro precio de equilibrio en la Cuenca del Pérmico fue probablemente de US$55 a US$60 por barril”, dijo en la Cumbre Mundial de Energía de Columbia la semana pasada. “Nunca habría pensado que la Cuenca del Pérmico podría alcanzar el punto de equilibrio en un precio apenas superior a los US$20. Pero sí sucedió”.

Las valoraciones de mercado en el sector se han visto restringidas por preocupaciones que incluyen las salidas de efectivo de la industria y los bajos retornos de capital, y temores de que la creciente producción estadounidense pueda volver a generar un exceso en los mercados mundiales y hacer caer los precios como sucedió en 2014.

Pero en los últimos meses muchas compañías de esquisto han estado diciendo que se enfocarán en mejorar los retornos en lugar de intentar crecer a toda costa. Varias han anunciado mayores dividendos y recompras de acciones, incluyendo Anadarko Petroleum, Devon Energy y Hess.

“Los inversionistas están cada vez más confiados en las sólidas perspectivas del esquisto estadounidense”, dijo Trip Rodgers de BP Capital Fund Advisors, una firma de administración de inversiones en energía.

Con las crecientes amenazas a los suministros mundiales de petróleo, incluyendo la crisis en Venezuela, están desapareciendo los temores de otra caída en los precios.

“Muchos inversionistas todavía tienen miedo del colapso del precio del petróleo en 2014 y 2015”, dijo Max Gokhman, jefe de asignación de activos de Pacific Life Fund Advisors. “Están empezando a superar su miedo y nuevamente consideran los aspectos fundamentales, los cuales son muy favorables”.


Fuente:diariolibre.com | 28/4/18 12:00:00 a. m.
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Australia intenta replicar la revolución del esquisto estadounidense en el Territorio del Norte

diariolibre.com Australia intenta replicar la revolución del esquisto estadounidense en el Territorio del Norte

Fuente:diariolibre.com | 26/4/18 12:00:00 a. m.

Los partidarios ven el fin de la prohibición de fracking como una bendición, pero los detractores temen un “desastre ecológico”

El Territorio del Norte de Australia levantó una moratoria sobre el fracking, el proceso de extracción de gas de las rocas bituminosas, para replicar la revolución del esquisto estadounidense en una amplia región con enormes

recursos minerales.

La decisión del martes fue bien acogida por la industria del petróleo y el gas, la cual promete invertir miles de millones de dólares en exploración y crear miles de empleos en una región despoblada que tiene aproximadamente seis veces el tamaño del Reino Unido.

Las compañías de energía australianas Origin Energy y Santos identificaron al Territorio del Norte como una fuente potencial de gas para satisfacer la escasez del combustible fósil en Australia, la cual ha llevado a un aumento de los precios de la energía y ha impulsado a Canberra a implementar controles de exportación de gas natural licuado, una de las exportaciones más valiosas del país.

“Las compañías miembros están listas para invertir miles de millones de dólares en nuevos proyectos en el territorio”, dijo Malcolm Roberts, director ejecutivo del grupo de presión de la industria del petróleo y el gas APPEA, después de que el gobierno del territorio decidiera levantar la moratoria.

En febrero de 2017, Origin Energy estimó que podría recuperar 6.6 billones de pies cúbicos de gas de su proyecto Beetaloo en el territorio, aunque la perforación de exploración aún no ha demostrado que pueda hacerlo a un nivel comercial. Santos, Falcon Oil & Gas y Pangea Resources también están buscando gas no convencional en el territorio.

Ben Wilson, analista del Royal Bank of Canada, dijo que Beetaloo era un gran recurso a la par de los grandes proyectos de esquisto estadounidenses, Marcellus y Barnett, en el noreste y el sur de EEUU, respectivamente.

El fracking, o la fracturación hidráulica, consiste en bombear agua, arena y productos químicos bajo tierra a alta presión en formaciones de rocas bituminosas para liberar el petróleo y el gas. Ha permitido el desarrollo de una revolución energética en EEUU, que ha adoptado la tecnología y duplicado con creces la producción de petróleo en la última década como resultado.

Varios países — Alemania, Francia y Escocia — han prohibido el fracking debido a preocupaciones ambientales relacionadas con las emisiones de gases de efecto invernadero y el posible impacto en el agua subterránea.

Greenpeace describió la decisión del gobierno del Territorio del Norte como “miope”, y advirtió que provocaría contaminación del agua, aumento de las emisiones de carbono y problemas de salud para las personas en el territorio.

“El fracking ha demostrado ser un desastre ecológico en todo el mundo”, dijo Nikola Casule, activista de Greenpeace. “La reanudación del fracking en el Territorio del Norte podría aumentar las emisiones totales de gases de efecto invernadero de Australia en más de un 5 por ciento, según el Australian Institute”.

En Australia, varios estados han prohibido el fracking o le han impuesto una moratoria a la tecnología, incluyendo Victoria, Western Australia y Tasmania. Pero el gobierno federal está instando a los gobiernos estatales a cambiar las regulaciones para ayudar a resolver la escasez de gas, la cual en parte ha sido causada por el éxito de su industria de exportación de gas natural licuado.

El gobierno del Territorio del Norte dijo que eliminó la moratoria siguiendo el consejo de los científicos de que los riesgos del fracking podrían reducirse a un nivel aceptable si se siguieran ciertas recomendaciones. Está introduciendo zonas prohibidas en parques nacionales y otras áreas que abarcan el 49 por ciento del territorio.

Pero la industria de la energía recibió la decisión con beneplácito, y espera persuadir a otros estados australianos para que hagan lo mismo.

Kevin Gallagher, director ejecutivo de Santos, dijo que estaba listo para reanudar las perforaciones de exploración en la región de la cuenca McArthur del Territorio del Norte en 2019.

“La cuenca McArthur del Territorio del Norte tiene el potencial de hacer para el Territorio del Norte y Australia lo que la revolución del gas de esquisto ha hecho para EEUU: proveer la ventaja competitiva para insuflar aliento a las industrias de alto consumo de energía y generar riqueza para la nación”, dijo. Copyright The Financial Times Limited 2018


Fuente:diariolibre.com | 26/4/18 12:00:00 a. m.
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Exxon planea quintuplicar  la producción de     petróleo de esquisto en    la Cuenca del Pérmico

diariolibre.com Exxon planea quintuplicar la producción de petróleo de esquisto en la Cuenca del Pérmico

Fuente:diariolibre.com | 2/2/18 12:00:00 a. m.

ExxonMobil, el mayor grupo energético de EEUU, planea aumentar su producción de petróleo de esquisto en la Cuenca del Pérmico de Texas y Nuevo México cinco veces a 500,000 barriles por día en el año 2025, dijo la compañía el martes.

Es la última señal de cómo las grandes compañías internacionales están poniendo cada vez más sus esperanzas de crecimiento

futuro en los recursos “no convencionales” en América del Norte. Rivales como Chevron y Royal Dutch Shell también planean expandirse.

Exxon ha estado reforzando su presencia en la Cuenca del Pérmico con una serie de adquisiciones, incluyendo un acuerdo realizado hace un año para comprar derechos de perforación en 250,000 acres de la familia Bass por hasta US$6.6 mil millones. También ha estado trabajando para reducir los costos de producción, y dice que puede desarrollar los recursos de manera rentable “en un rango de precios”.

La producción total de petróleo en la Cuenca del Pérmico se ha triplicado en los últimos siete años como resultado del auge del esquisto, desde menos de 1 millón de barriles por día al comienzo de 2011 hasta aproximadamente 2.8 millones de barriles por día en la actualidad, y los planes de Exxon sugieren que todavía hay potencial para muchos años más de crecimiento.

La mayoría de las compañías de esquisto de EEUU han tenido dificultades para ser rentables, y la industria en su conjunto ha perdido dinero consistentemente desde que se perforaron los primeros pozos de petróleo de esquisto en 2008-09.

La propia Exxon perdió US$439 millones en la producción de petróleo y gas en EEUU en los primeros nueve meses de 2017.

Pero Sara Ortwein, presidenta de XTO Energy, subsidiaria de esquisto de Exxon, dijo que la reducción de costos y la capacidad del grupo para maximizar el valor de sus recursos utilizando su producción en sus propias refinerías y plantas químicas a lo largo de la costa del Golfo de México, significaba que podría aumentar la producción mientras obtenía ganancias en la Cuenca Pérmica.

“Lo que aportamos a la fiesta, más que la eficiencia, es todos los recursos de la compañía”, dijo. “Tenemos la capacidad de reunir todo para sacar valor de la totalidad de los recursos”.

Para apoyar esa estrategia, Exxon compró el año pasado una terminal para almacenar y manejar petróleo crudo en la Cuenca del Pérmico, y anunció el martes que planea invertir más de US$2 mil millones en ese sitio y en otra infraestructura de oleoductos en la región para ayudar a transportar su producción.

La Sra. Ortwein agregó que Exxon también tenía una ventaja debido a su capacidad de apoyar la investigación y la innovación, lo cual da pie a tecnología de punta para la producción de esquisto, incluyendo pozos horizontales más largos. En los últimos cuatro años, Exxon ha reducido el costo por pie de esos pozos horizontales en un 70%.

Los recortes tributarios corporativos de EEUU aprobados a finales del año pasado crearon un ambiente favorable para las inversiones tales como el compromiso de US$2 mil millones para la infraestructura de oleoductos, dijo la Sra. Ortwein.

Darren Woods, director ejecutivo de Exxon, dijo en un blog el lunes que el grupo planeaba invertir US$50 mil millones en EEUU los próximos cinco años, incluyendo las inversiones ya anunciadas en plantas químicas y otras instalaciones en la región del Golfo de México. “Éstas son inversiones de calidad para nuestros accionistas que la reforma tributaria mejora aún más”, escribió. Agregó que la compañía estaba “evaluando activamente el impacto de la menor tasa de impuestos sobre la economía de varios otros proyectos actualmente en etapa de planificación”.


Fuente:diariolibre.com | 2/2/18 12:00:00 a. m.
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